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数据文化

数据分析和可视化探讨

 
 
 

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超越中国式报表  

2010-05-25 08:45:05|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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1          中国式报表的需求

对于中国式报表的特殊性,已经有多详尽的阐述。这里就不再重复。总的来讲,它的特点在于表格的复杂性及任意性。至于中国式报表的需求的原因,则有很多解释。从中文的方块字的特点,到中国人思维的特点,都被作为这种需求原因。

其实如果做一些简单的调查,我们就会发现复杂表格并不是中国人的专利。下面就是一张英文的相当复杂的表格。

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既然如此,那么为什么中国的BI市场在过去的几年里,几乎变成了一个专为设计复杂表格的工具市场,而逐渐和世界的BI发展的大趋势脱节了呢?

在这里,我们试图对这一现象做一个客观的分析。在此基础上,寻找一条超越中国式报表的道路。

2          复杂表格的非理性需求

中国式报表的需求是不容质疑的。国内从业多年的BI人员,都会有很深的感受。这点就不在这里重复了。但每种需求,都可分为理性的和非理性的两种。

对照国外BI市场的发展,我们必须要问。为什么复杂表格没有成为BI软件的主要需求。在一定程度上,这和信息化的程度是有关系的。

在信息化的初级阶段,第一步通常是把纸上的东西搬到电脑上。而最直接的办法,就是拿一张现有的手绘的表格,要求程序员把它在软件上一模一样的生成出来。其实在国外,手绘的表格还是很复杂的。只是大家已经不再强求在软件里一对一的照搬。

不过,对于IT的人员,需求的理性与否通常不是自己可以控制的。只要客户有这要求,还是需要去做。所以,报表软件对复杂表格的支持还是很重要。

但是,作为BI的专业人员,我们不能只局限于满足客户的表层要求。在理解这些需求的原因的基础上,我们应该对这些需求做进一步的分析,进而提出更有效的建议和引导。

3          复杂表格的理性需求

复杂表格的存在,不管是纸上的还是软件里的,在不同程度上也是对实际需求的一种反应。在这里我们对此作一个分析,同时比较不同的解决方案,从中总结出一些更高效的方法。

商业上对报表的应用,大致可分为三种:

1.     数字的查询 (Lookup)

2.     数字的比较 (Comparison)

3.     趋势与模式的分析(Trend and pattern analysis)

当然报表及数据还有很多其它的用法。但在实际商业上,这三种应该可以概括大部份的用法。

以下是一张比较典型的中国式报表。它实际上包涵了三个半独立的表格:

·         产品在各地区的销售额

·         地区不明的订单

·         各销售人员的销售额

这三张表通过产品分类联系起来。我们就以这张表格分析一下这三种用法中的效果。

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3.1        数字的查询

传统的交叉表在数字查询上是有很强的优势的。比如在上表中,要查找海鲜在西南的销售,只须找到海鲜的列,然后找到西南的行,交叉的就是所需的值。

至于把三个表合并到一个复杂的表,其本身对查讯并没有什么改善。主要的区别是把更多的信息压缩到了一页,可以减少翻页的工作。在以纸张为主要媒体的时代,这是一个很高效的做法。

但在信息化的今天,通过压缩信息达的易于查询的需求就大为降低了。不管怎么压缩,毕竟不可能把所有可能需要的信息都放在一页。而更易用的一个方法,是充分利用电脑的互动性。通过定义参数,让用户更有选择的缩小查询的范围,最终生成一个有简单又易用的报表,在大部分的情况可以达到更好的效果。

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当然,电脑并不能完全取代纸张。所以复杂表格还是有很多可取的时候,在实用中也会有它的用武之处。

3.2        数字的比较

比较是一种最简单最常见的分析。以上表为例,我们可以做一些相对比较简单的比较:

1.     地区销售额的比较。

2.     同类产品在不同地区的销售额比较。

3.     同类产品经不同销售人员比较。

4.     同一销售人员不同产品的比较。

5.     等等。

总之,当数字被放在比较接近的位置,同时有一定的排列时,数字之间都可做一些比较。

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和一般简单表格相比,复杂表格一个很大的优势就在于它的紧凑性。在包涵了更多的信息的同时,因为数字间的距离的缩小,和行列的对齐,使得数字间的比较可以必较容易地操作。

但是,不管复杂表格有什么样的优势,文字并不是一个理想的比较的工具。在上表中,试图比较一下各地区的销售总额。互相的大小,大致的差别(百分比)

这之后我们来看看下图:

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如果没有特异功能,大部分人在比较文字的数据时,需要在头脑中做一定的计算。而在看以上图片时,互相的大小,及大致的百分比,基本是一目了然了。

所以作为一种比较的方式,中国式报表并不是最合适的工具。大部分时间,图表是最强大和有效的。

3.3        趋势与模式的分析

趋势与模式的分析是一个在数据中寻找规律和例外。因为篇幅有限,我们就以一个最简单的趋势分析为例。如果我们想看看不同地区在过去几年的销售趋势,我们可以做一个交叉表:

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根据表里的数据,我们可以做一些计算,找到增长与下降的地区。

但如果使用图表,那趋势就完全明显了。不需要任何计算,我们就知道华北,华南,和西北在下滑,而其它区在上升。

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当然这已不是图表和中国式报表的区别了。总的来说,在查询之外,我们完全不应该试图通过复杂表格来解决所有的问题。

4          走出框框

过去的几年,国内的报表产商在对中国式报表的支持上取得了长足的进步。StyleReport也在完善自己的过程中,增加了很多可以自如地处理中国式报表的功能。这些进步对BI在中国的成熟起到了很大的推动。

但在这过程中,很多厂家陷入了把中国式报表等同于BI的错误。好像唯一的竞争就是谁对中国式报表的支持更好。而与BI领域里先进的技术拉开了距离。以至现在形成了中国式报表vs. Everybody else 的格局。

我们认为这是不健康的一个现象。作为BI的专业人员,我们必须在完成用户的要求的前提下,帮助迎进新的理念和技术。这样才能和用户一起提高和进步
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